Isabel Ruiz nació en 1954 en Agadir, Marruecos, siendo sus padres refugiados españoles tras de la guerra civil. El terremoto de 1960 marcó el inicio de una época traumática de dos años, durante la cual ella y sus hermanas fueron separadas y acogidas por tres familias francesas. Pero los recuerdos posteriores a este periodo son los de una infancia feliz.

Después del colegio, cursó estudios hasta el bachillerato en Marrakech. Estuvo tres años en el internado del liceo Victor Hugo y empezó su carrera universitaria Letras hispánicas en Toulouse, en la Universidad del Mirail. Tras sacarse un doctorado, ejerció en Marrakech durante nueve años. De vuelta a Toulouse, conoció a un estudiante de Maré que se convertiría en el padre de su hija y la llevaría a Nueva Caledonia. Desde entonces, ha sido profesora de instituto, de facultad y de IUFM; sus diferentes cargos le han hecho recorrer la isla de sur a norte para acabar en Maré donde vive en la actualidad.

Stéphanie Iva